Amiante

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APPELLATIONS

Numéro du CAS: 1332-21-4
Nom dans le registre: Amiante
Nom de la substance:: Amiante, asbeste
Synonymes, noms commerciaux: Asbeste serpentine, asbeste amphibole, amiante fibreux, asbeste bleue
Nom(s) anglais: Asbestos
Nom(s) allemand(s): Asbest
Description générale: Substance minérale fibreuse, dont la couleur peut varier selon la teneur en
  oxydes de fer, d'un blanc pur à des teintes verdâtres, brunâtres et grisâtres;
  la crocidolite est de couleur bleu (asbeste bleue); les fibres lisses et douces
  au toucher, atteignent une longueur de 20-25 mm.

PROPRIETES PHYSICO-CHIMIQUES

L'amiante n'est pas un élément chimique; le terme recouvre deux groupes de substances minérales, à savoir les serpentines et les amphiboles

  Serpentine chrysotile

Amphiboles

    Crocidolite Amosite Anthophyllite Tremolite Actinolite
Formule: Mg3 Si205(OH)4 Na2Fe2 (Fe,Mg)3 Si8O22 (OH)2 (Fe,Mg)7 Si8O22(OH)2 Mg7 Si8O22(OH)2 Ca2Mg5 Si8O22(OH)2 Ca2(Mg,Fe)5 Si8O22(OH)2
M. at. rel.: 277,13 g 1 008,82 g 1 171,83 g 780,88 g 812,42 g 1 091,67 g
M. vol.: 2,2-2,6 g/cm3 2,8-3,6 g/cm3 2,9-3,3 g/cm3 2,8-3,2 g/cm3 2,9-3,2 g/cm3 3,0-3,21 g/cm3
Point d'éb.: 1,500°C 1 200°C 1 400°C 1 450°C 1 315°C 1 400°C

Point de fusion L'amiante est ininflammable, résistant à la chaleur et aux substances chimiques, et sa conductibilité électrique est faible. L'amiante est insoluble dans l'eau.

ORIGINE ET UTILISATIONS

Utilisations:
Les différentes utilisations de l'amiante dans l'industrie (isolation thermique, protection contre le feu, matériau d'étanchéité, etc.) mettent à profit son exceptionnelle qualité de résistance à la chaleur et au feu, sa malléabilité et le fait qu'il s'intègre bien aux liants anorganiques et organiques. L'amiante est également un matériau de charge entrant dans la composition de plus de 3000 produits composites. La variété la plus utilisée est le chrysotile du groupe des serpentines (95%). 5% des amiantes amphiboles sont utilisés pour la production de fibres d'amiante.
L'amiante est utilisé pour la fabrication de vêtements résistant au feu et aux produits chimiques. Mélangé à du ciment, il sert à la fabrication de plaques et de tuyaux (70-90% de la production mondiale est utilisée dans l'industrie du bâtiment en Europe occidentale; selon OMS, 1987). Enfin, l'amiante entre dans la composition de produits de filtration pour les industries des boissons et des produits pharmaceutiques et est utilisé dans la production de garnitures de freins et d'embrayage pour l'industrie automobile.

Origine/fabrication:
Les amiantes sont très répandus dans la nature. Les principaux gisements se trouvent en ex-URSS, au Canada et en Afrique du Sud. Des émissions naturelles se produisent, notamment sous l'effet de la décomposition à l'air de roches serpentiniques.

Chiffres de production:
La production mondiale dépassait 4 millions de tonnes en 1983 (OMS, 1987). Principaux pays producteurs (selon OMS, 1986):

URSS 1983: 2.250.000 t/a
Canada 1983: 820.000 t/a
Afrique du Sud 1983: 221.111 t/a
Brésil 1983: 158.855 t/a
Zimbabwe 1983: 153.221 t/a
Italie 1983: 139.054 t/a
Chine 1983: 110.000 t/a

TOXICITE

Homme: TCLo 2.8 fibres/cm3/5 ans sel. UBA, 1986
  TCLo 1.2 fibres/cm3/19 ans sans interruption sel. UBA, 1986
Mammifères:    
Rat TDLo 100 mg/kg, intrapleurale sel. UBA, 1986

Les données toxicologiques ne sont pas encore connues (DVGW, 1988).

Pathologie/toxicologie:

Homme/mammifères: Grâce à la médecine du travail, on connaît maintenant un certain nombre d'affections dues à l'amiante, dans lesquelles la taille des fibres joue un rôle déterminant. De manière générale, les fibres ayant un diamètre de moins de 2 µm et une longueur de plus de 5 µm sont considérées comme dangereuses pour la santé (rapport diamètre: longueur = 1:3). Les fibres de cette taille étant respirables, elles peuvent pénétrer dans les poumons et s'incruster dans les tissus. On a constaté par ailleurs une certaine tendance des fibres à migrer dans l'organisme et au niveau du métabolisme cellulaire. Par suite d'une accumulation dans les poumons, les alvéoles pulmonaires s'atrophient et l'alimentation en oxygène ne s'effectue plus dans de bonnes conditions.

L'inhalation de grandes quantités de fibres peut provoquer l'asbestose, maladie professionnelle qui prédispose au cancer broncho-pulmonaire. En particulier, les poussières < 200 mm sont hautement toxiques et on les suspecte d'être directement responsables de l'apparition de tumeurs.

L'exposition à la poussière d'amiante est à l'origine d'irritations au niveau des yeux et des voies respiratoires, et en cas de pénétration directe dans une plaie, on observe une forte induration des tissus cellulaires sous-cutanés. Lorsque des fibres parviennent dans les poumons, elles peuvent être à l'origine d'une bronchite chronique, d'irritation de la plèvre et de pleurésie. Le gonflement du poumon peut entraîner un cancer pulmonaire. En cas d'exposition en ambiance professionnelle, des périodes de latence très longues, pouvant atteindre 40 ans, sont observées dans l'appareil digestif.

COMPORTEMENT DANS L'ENVIRONNEMENT

Milieu aquatique:
Les fibres d'amiante troublent l'eau mais sont insolubles dans cet élément.

Air:
La présence d'amiante dans l'atmosphère dépend de la taille des fibres. Celles-ci peuvent être transportées dans l'atmosphère sur des centaines de kilomètres. Sous l'action des intempéries, les poussières grossières se transforment en fibres courtes et minces.

Sols:
Lorsque des fibres d'amiante atteignent le sol, elles s'accumulent à la surface et peuvent à tout moment être emportées par le vent. Les particules de plus de 2 mm ne peuvent être absorbées par les pores du sol. A l'intérieur du sol et des sédiments, l'amiante est considéré comme non dangereux (DVGW, 1988). Les poussières d'amiante dans les déchets ou les décharges doivent être recouvertes de bâches de protection ou humidifiées afin d'éviter qu'elles ne se dispersent dans l'atmosphère. De manière générale, les sols et sédiments sont considérés comme des lieux d'accumulation.

Demi-vie:
La demi-vie des fibres sur les muqueuses se compte en minutes ou en heures, mais après pénétration dans les tissus, elle est d'une ou de plusieurs années (HORN, 1989).

Chaîne alimentaire:
Les fibres d'amiante migrent dans l'organisme à travers de l'eau potable. La pollution de l'eau tient au fait que des fibres se détachent des conduites en amiante-ciment. L'intensité de la pollution dépend du taux de saturation de l'eau en carbonate de calcium ainsi que des quantités de dépôts d'oxyde de fer dans les canalisations. Il n'est pas encore démontré que l'ingestion de poussière d'amiante ait un effet cancérogène.

VALEURS LIMITES DE POLLUTION

Milieu Secteur Pays/ organ. Statut Valeur Cat. Remarques Source
Air: amb. Prof. A L 250.000 f/m3   chrysotile [1991] sel. Albracht, 1991
  amb. Prof. B L 150.000 f/m3   crocidolite [1987] sel. Albracht, 1991
  amb. Prof. B L 1.000.000 f/m3   autres asbestes [1987] sel. Albracht, 1991
  amb. Prof. CH L 1.000.000 f/m3   poussières [1988] sel. Albracht, 1991
  amb. Prof. DK L 300.000 f/m3   crocidolite, valeurs seuil (15mn) [1988] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. DK L 300.000 f/m3   autres asbestes [1988] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. F L 500.000 f/m3   crocidolite [1987] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. F L 1.000.000 f/m3   autres asbestes [1987] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. D L 250.000 f/m3 TRK chrysotile [1990] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. D R 50.000 f/m3 TRK crocidolite, [1990] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. GB L 200.000 f/m3   crocidolite, 4h [1984] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. GB L 500.000 f/m3   autres asbestes, 4h, [1984] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. DDR L 1.000.000 f/m3   poussières [1983] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. DDR L 2.000.000 f/m3   valeur c. durée (30 mn) [1983] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. GR L 500.000 f/m3   crocidolite [1988] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. GR L 1.000.000 f/m3   autres asbestes [1988] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. IRL L 500.000 f/m3   crocidolite [1989] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. IRL L 1.000.000 f/m3   autres asbestes [1989] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. NL L 200.000 f/m3   crocidolite, valeur limite (10 mn) [1989] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. NL L 2.000.000 f/m3   autres asbestes, 4h [1989] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. S L 200.000 f/m3   amiante (sauf chrysotile) [1987] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. USA L 200.000 f/m3   asbeste [1986] sel. Albracht, 1991
  amb. prof. USA R 200.000 f/m3   amosite ACGIH, 1988
  amb. prof. USA R 500.000 f/m3   crocidolite ACGIH, 1988
  amb. prof. USA R 2.000.000 f/m3   chrysotile, autres var. ACGIH, 1988
    F (L) 0,1 mg/m3   Emission (poussière) sel. MEEK et al, 1985
  Emission D L 0,1 mg/m3   poussière fine,
flux massique ³ 0.5g/h
sel. TA-Luft 1986
    DDR L 0,005 mg/m3 MIKk   sel. HORN, 1989
Aliments: Eau potable USA L 7.100 f/m3   fibres moyennes et longues sel. DVGW, 1988

Remarques:
Au Danemark, il est interdit de produire, d'importer et d'utiliser des matériaux contenant de l'amiante. La Norvège, la Suède et les Pays-Bas spécifient les teneurs d'amiante à respecter pour les matériaux d'isolation et d'usage courant dans des réglementations complémentaires.

Valeurs comparatives/de reference

Milieu/origine Pays Valeur Source
Eaux de surface:      
Lac de Constance, Nord (1981) D < 5 fibres/l x 103 1) sel. DVGW, 1988
Lac de Constance, Sud (1981) D 10-20 fibres/l x 103 1) sel. DVGW, 1988
Frankenwald (1981) D 10-50 fibres/l x 103 1) sel. DVGW, 1988
Forêt bavaroise (1981) D < 5-30 fibres/l x 103 1) sel. DVGW, 1988
Eaux souterraines:      
Allemagne du Nord (1981) D 4-100 fibres/l x 103 1) sel. DVGW, 1988
Frankenwald (1981) D < 5-60 fibres/l x 103 1) sel. DVGW, 1988
Eau potable:      
10 compagnies des eaux (1981) D 5-1.000 fibres/l x 103 2) sel. DVGW, 1988
Montréal (1971) CDN 2.000-9.500 fibres/l x 103 sel. DVGW, 1988
Toronto (1974) CDN 700-4.100 fibres/l x 103 sel. DVGW, 1988
Duluth (1974) USA 20.000-75.000 fibres/l x 103 sel. DVGW, 1988
Chicago (1977) USA 80-2.300 fibres/l x 103 sel. DVGW, 1988

Remarques:
1) Fibres d'amiante d'une longueur supérieure à 5 mm.
2) Compagnie des eaux avec conduite en amiante-ciment et indice de saturation négatif > 0,2 au robinet puisard.

EVALUATION ET REMARQUES

Les fibres d'amiante parviennent dans l'environnement par des voies naturelles et anthropogènes. L'amiante étant très nocif pour les organes respiratoires, et en particulier pour le poumon, les émissions lors de la production et de l'usinage de produits à base d'amiante doivent être sensiblement réduites, notamment dans les locaux fermés et à proximité des postes de travail. De plus en plus, l'amiante est soupçonné d'être également responsable de tumeurs lorsqu'il est absorbé par voie orale. Il est donc inadmissible de continuer à utiliser l'amiante-ciment pour la fabrication des conduites d'eau, d'autant qu'il est aisé d'y renoncer dans la mesure où existent aujourd'hui un grand nombre de produits et substances de substitution.


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